To było dokładnie 40 lat temu

  • 31.01.2016, 00:00 (aktualizacja 04.09.2017, 16:29)
  • Sylwia Milan, Źródło: Daily Express

Podziel się:

Oceń:

Styczeń 1976 rok. Z Heathrow i z Paryża. Jednocześnie.

Wystartowały pierwsze na świecie ponaddźwiękowe, komercyjne samoloty. Nazywały się Concorde. W niebo wzbiły się jednocześnie, jeden z Heathrow drugi z Paryża. Były dziełem brytyjsko-francuskim i rozwijały prędkość 1,350mph. Od tego momentu mogliśmy przemieszczać się szybciej, niż prędkość dźwięku!

Na pokładzie historycznego lotu BA300 z Heathrow znalazł się Peter Shore i Eric Varley, ministrowie, przedstawiciele rządu i książę Kentu, reprezentujący rodzinę królewską, a także 28 innych pasażerów, którzy zapłacili 676 funtów (dzisiejszy odpowiednik 5 tys. funtów). Wśród nich pojawił się entuzjasta lotnictwa Viscount Leathers, który zarezerwował bilet dla siebie i swojej żony 12 lat wcześniej.

Z kolei as lotnictwa drugiej wojny światowej komandor Edward „Teddy” Donaldson mówił: ,,Muszę  to sprawdzić, by uwierzyć, że usiądę w komfortowej kabinie prawie 60 tys. stóp nad ziemią, lecąc z prędkością dźwięku, jedząc kawior i pijąc szampana”. I  sprawdził.
Ten wyjątkowy dzień był możliwy dzięki pracy 50 tysięcy techników, projektantów i inżynierów z Francji i Wielkiej Brytanii, którzy rozpoczęli wspólny projekt w 1962 roku. Dziewiczy lot Concordu odbył się w marcu 1969 roku. ,,W końcu wielki ptak lata i muszę przyznać, że robi to całkiem nieźle” – powiedział pilot Andre Turcat po 27 minutowym locie testowym z lotniska w Tuluzie.

Kilka miesięcy wcześniej, w grudniu 1968 roku, radziecki Tupolew Tu-144, odbył swój pierwszy lot (mówiono o nim „Konkordski”). Jednak później odkryto w maszynie problemy techniczne, które spowodowały wycofanie z komercyjnych lotów.

Pierwszy brytyjski Concord był pilotowany przez  Briana Trubshawa, który odbył lot z Filton do bazy RAF Fairford 9 kwietnia 1969 roku. W listopadzie w 1977 roku rozpoczęły się rejsy do Nowego Jorku z Londynu i Paryża. Lot z Londynu do Nowego Jorku trwał 3 godziny 20 minut.

Pierwsze bilety do USA kosztowały 431 funtów, jednak była nadzieja, że z czasem spadną. W 1980 roku brytyjskie linie lotnicze zostały sprywatyzowane i loty Concordami jeszcze podrożały. Jakość miała swoją cenę. Na takiej wysokości turbulencje były niemal rzadkością.
Pasażerów rozpieszczano od momentu pojawienia się na pokładzie. Na dziewięciu z nich przypadała jedna osoba z obsługi. Podawano najlepszego szampana, cygara, a posiłki serwowano na królewskiej chińskiej porcelanie. Wśród gwiazd, które często korzystały z Concorda byli Joan Collins i David Frost. W 1985 Concord umożliwił Philowi Collinsowi zagrać dwa koncerty na żywo po obu stronach oceanu w tym samym dniu!

Niestety, w wyniku jedynej w historii projektu katastrofy z 25 lipca 2000 roku, w której  zginęło 100 pasażerów i 13 członków załogi, sytuacja lotów ponaddźwiękowych uległa diametralnej zmianie. Dodatkowo z powodu ekonomicznych skutków zamachu terrorystycznego z 11 września 2001 roku oraz innych pomniejszych czynników, 24 października 2003 roku loty rejsowe tych samolotów zostały przerwane. Ostatni odbył się 26 listopada 2003 roku.

Istotną porażkę ekonomicznej strony projektu stanowi wyprodukowanie jedynie jego 20 egzemplarzy. Flota początkowo była własnością rządów Wielkiej Brytanii i Francji, jednak rosnące straty wymusiły na obydwu operatorach odkupienie wszystkich użytkowanych maszyn.
Obecnie planuje się wznowienie produkcji nowego ponaddźwiękowego samolotu AS2 dla Airbusa i Aeriona. Pierwszy na świecie prywatny odrzutowiec będzie brał na pokład 12 osób i osiągał maksymalną prędkość 1,217 mph. Ponowne wprowadzenie samolotów ponaddźwiękowych może bardzo wiele zmienić w naszym podróżowaniu. Jednak na te zmiany trzeba będzie jeszcze poczekać. Pierwszy komercyjny lot planowany jest na 2023 rok.

 

Sylwia Milan, Źródło: Daily Express

Komentarze (0)

Dodanie komentarza oznacza akceptację regulaminu. Treści wulgarne, obraźliwe, naruszające regulamin będą usuwane.


Pozostałe